Rallye-Raid – Dakar 2022 : Al-Attiyah et Loeb démarrent bien, Audi déjà en perdition

Vainqueur du prologue la veille, Nasser Al-Attiyah a dominé dimanche à Ha’il la première étape du Dakar 2022, devant Sébastien Loeb et Martin Prokop.

Des débuts en fanfare pour Nasser Al-Attiyah et Mathieu Baumel (Toyota) ! Dimanche à Ha’il, le pilote qatari et son navigateur français ont survolé la première étape de cette édition 2022 du Dakar. En tête à tous les points de passage, ils ont repoussé leur plus proche poursuivant à 12 minutes et 44 secondes.

Malgré un départ difficile avec notamment deux crevaisons et une 17e place au 199e des 333 kilomètres, l’équipage Sébastien Loeb – Fabian Lurquin (BRX) a su tirer son épingle de jeu en suivant la bonne trace du leader pour remonter jusqu’au deuxième rang. Le podium de l’étape est complété par Martin Prokop (+22’39’’).

Audi déjà dans le dur

Pourtant bien parties, les Audi RS Q e-tron hybride ont mordu la poussière dans le désert saoudien. Pointé au deuxième rang après 120 km à seulement 6 secondes de Nasser Al-Attiyah, Stéphane Peterhansel a déjà fait une croix sur le classement général, train arrière arraché au km 153.

Ses équipiers Carlos Sainz et Mattias Ekström (2e à 1’48’’ au km 239) n’ont fait guère mieux. L’Espagnol et le Suédois ont jardiné au km 261, comme la plupart des concurrents. Ils ont eux aussi perdu toute ambition au général.

Sanders premier leader en moto

Comme Nasser Al-Attiyah, la catégorie moto a vu le vainqueur du prologue remporter cette première étape. Meilleur rookie de l’édition 2021, l’Australien Daniel Sanders (Gas Gas) s’est imposé devant le Chilien Pablo Quintanilla (Honda, +2’07’’) et l’Autrichien Matthias Walkner (KTM, +8’31’’).

Sixième et septième, les Français Adrien van Beveren (Yamaha, +10’06’’) et Xavier de Soultrait (Husqvarna, 12’01’’) ont bien débuté, au contraire de l’Argentin Kevin Benavides. Pris au piège du km 261, le tenant du titre a cédé plus d’une demi-heure au leader (+34’07’’).

© TGRSouthAfrica

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